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Foot/Premier League – Arsenal chute de nouveau

Aston Villa s’impose face à Arsenal, 1-0 p, grâce à un but de Watkins en début de match. Les Gunners chutent de nouveau après le revers subi face à Wolverhampton en milieu de semaine.
Les Villans renouent avec le succès et se rapprochent des places européennes.

Si la défaite mercredi soir, au Molinex Stadium, ressemblait plus à un accident qu’a une réelle contre-performance, celle au Villa Park en ce début d’après-midi prend l’aspect d’une nouvelle rechute. Après 7 matchs sans revers en championnat, les Gunners enchaînent une 2 éme défaite en moins de 4 jours. Les hommes d’Arteta pourront s’en mordre les doigts, puisque c’est sur une erreur de Soares en début de match que les Gunners ont vu leur après-midi gâché. Watkins en opportuniste a marqué son 10 éme but de la saison. Il permet à son équipe de se replacer dans le wagon de l’Europe, à la 8éme place, devant Tottenham. De leur côté, les Canonniers restent à la dixième place sous la menace de Leeds, prochain adversaire d’Arsenal en championnat.

Watkins conclut, Martinez préserve le score

Il n’aura pas fallu attendre longtemps pour voir l’ouverture du score au Villa Park, entre Arsenal et Aston Villa. 74 secondes, exactement, sur une erreur de relance de Soares, Traoré intercepte le ballon. Il centre en retrait et trouve Watkins. Son tir est dévié et termine au fond des filets. Des débuts difficiles pour Matt Ryan qui avait la charge de remplacer Leno, suspendu mercredi dans la défaite à Wolverhampton. Arsenal est peu inspiré dans ce début match et il faut attendre la demi-heure de jeu pour voir le premier tir des Gunners. Xhaka d’un coup franc aux 30 mètres trouve la lucarne. Seulement l’ancien gardien des Londoniens, Martinez, se déploie et permet à son équipe de rester devant. Dans la foulée, Traoré se présente face à Ryan, mais son tir piqué ne parvient pas à tromper le gardien. Les Villans mènent 1-0 à la mi-temps grâce à leur efficacité.

Des occasions mais pas de but

La seconde mi-temps démarre tambour battant, les Villans se créent de nombreuses occasions. Par Barkley d’abord (48′) puis Watkins des 20 mètres qui voie sa frappe repoussée par le gardien australien d’Arsenal. Pepe réplique pour les Gunners, mais sa tentative passe hors du cadre. Le match est animé, les occasions se multiplient. À l’heure de jeu, Mikel Arteta en profite pour faire rentrer Aubameyang en lieu et place de Lacazette, discret. Partey se blesse, une nouvelle fois à 15 minutes de la fin. Le tacticien espagnol décide alors de faire rentrer toutes ses cartouches offensives. Un choix qui ne va pas payer, les Gunners s’inclinent pour la seconde fois en quatre jours.

 Le joueur : Watkins enchaîne

Après son passage à vide au cœur du mois de décembre, l’attaquant anglais retrouve des sensations. Il permet à son équipe d’empocher les trois points, en inscrivant son 4 éme but en cinq matchs, son dixième de la saison. Dans tous les bons coups offensifs, l’ancien de Brentford permet à son équipe de se rapprocher des places européennes.

La stat’ :

Après 21 matchs, les Villans comptent déjà autant de points que lors de la saison dernière. Saison où les joueurs de Birmingham se sont sauvés lors de l’ultime journée.

Laurent Lemoine

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