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Equipe de France

Foot/Euro 2021 – Kanté ne veut pas entendre parler du ballon d’or pour l’instant

Présent en conférence de presse ce dimanche afin d’évoquer le dernier match de préparation de l’équipe de France face à la Bulgarie mardi, N’Golo Kanté s’est exprimé au sujet du ballon d’or, auquel il peut prétendre aujourd’hui.

On parle beaucoup de vous pour le Ballon d’Or. Comment le vivez-vous ?
Je le vis avec distance. On a vécu une belle saison avec Chelsea marquée par la Ligue des champions. Ça s’est bien passé pour moi et pour l’équipe. Mais je ne fais pas attention à ce qui se dit. Je me concentre sur mes échéances en club et en sélection.

Mais vous y pensez, parfois, à cette récompense ?
C’est prématuré d’en parler maintenant. Il reste six mois, beaucoup de matches et beaucoup de compétitions. Ce n’est pas utile de dire que je le mérite aujourd’hui. Parfois, on en fait trop et cela n’a pas lieu d’être. C’est exagéré, parfois. Il y a quelques années, j’ai été dans les dix premiers du Ballon d’Or. Ça fait plaisir, c’est une belle récompense individuelle pour les joueurs. Pour moi, ça serait la consécration d’une belle saison, mais ce n’est pas forcément un objectif.

Est-ce que ça ne vous met pas mal à l’aise toutes ces louanges ?

On peut avoir une image de moi un peu trop belle, mais je suis un joueur normal parmi tant d’autres. Il n’y a pas à dire que je suis le plus gentil. Je suis un joueur comme les autres.
Ça me touche. Il faut essayer d’être naturel, donner le meilleur de soi-même. Et si cela fait plaisir aux gens, tant mieux.

Comment vous sentez-vous physiquement après cette saison à rallonge ?
Je me sens bien. J’ai eu un petit souci à gérer avant la finale de la Ligue des champions, mais c’est derrière moi. J’ai travaillé avec le préparateur physique (des Bleus) depuis mon arrivée. Je suis prêt à démarrer la compétition. 

Léonard FLORES PASTORE

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