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Four Nations – Lealifano de retour avec l’Australie !

  • Nathan Plegat

Michael Cheika et ses adjoints ont confirmé un groupe de 34 joueurs pour le test contre l’Afrique du Sud à Johannesburg le 20 juillet, un groupe dont fait partie Christian Lealiifano, en rémission d’une leucémie. Le demi d’ouverture Christian Lealiifano va donc effectuer son retour avec l’Australie.

Lealiifano pourrait ainsi retrouver le maillot Or et Vert pour la première fois depuis juin 2016. Il essayera ainsi d’ajouter une nouvelle sélection aux dix-neuf qu’il compte déjà. Michael Cheika est revenu sur ce choix dans un communiqué publié par Rugby Australia.

“Je ne suis pas l’expert pour parler de ce que Christian a traversé, il est le seul à le savoir et à sa famille. Ce que vous ne pouvez pas nier, c’est sa forme en Super Rugby à la fin de la journée. Si vous supprimez tous les autres ce qu’il a accompli, il joue bien en Super Rugby et mérite d’être là.”

Sa présence ne fait pas le bonheur de tous puisque c’est Quade Cooper qui reste à quai. Auteur d’une saison complète avec les Rebels, l’ancien des Reds paye notamment sa fragilité défensive. Michael Cheika lui préférant Bernard Foley et Matt Toomua.

Des nouveaux et des retours

Par ailleurs, le groupe australien compte trois rookies : les 3ème ligne centre Isi Naisarani et Rob Valentini et le 3ème ligne aile Liam Wright. James Slipper revient également sur la scène internationale après une interruption de deux ans tout comme le demi-de-mêlée Nic White. Cheika s’est d’ailleurs expliqué sur son choix.

“Nic White a gagné sa chance! Sa forme au Royaume-Uni a été remarquable et c’est pourquoi nous avons tout mis en œuvre pour le récupérer. Il trouve sa voix au sein de l’équipe et nous avons maintenant de très bonnes options en tant que demi-arrière dans cette équipe”

Les Wallabies se rendront à Johannesburg dimanche pour un camp d’entraînement d’une semaine visant à se préparer aux conditions de haute altitude. Après le match contre l’Afrique du Sud, l’équipe se rendra à Brisbane pour son premier test à domicile de 2019 contre l’Argentine, le samedi 27 juillet.

Le groupe

Avants

Pilier : Allan Alaalatoa (32 Sélections, Brumbies, 25), Sekope Kepu (103 Sélections, NSW Waratahs, 33), Tom Robertson (24 Sélections, NSW Waratahs, 24), Taniela Tupou (11 Sélections, Queensland Reds, 23), Scott Sio (55 Sélections, Brumbies, 27), James Slipper (86 Sélections, Brumbies, 30)

Talonneur : Folau Fainga’a (7 Sélections, Brumbies, 24), Tolu Latu (12 Sélections, NSW Waratahs, 26), Jordan Uelese (2 Sélections, Melbourne Rebels, 22)

2ème ligne : Rory Arnold (19 Sélections, Brumbies, 29), Luke Jones (3 Sélections, Melbourne Rebels, 28), Izack Rodda (17 Sélections, Queensland Reds, 22), Rob Simmons (94 Sélections, NSW Waratahs, 30)

3ème ligne : Jack Dempsey (10 Sélections, NSW Waratahs, 25), Michael Hooper (c) (91 Sélections, NSW Waratahs, 27), Isi Naisarani (Melbourne Rebels, 24), Lukhan Salakaia-Loto (11 Sélections, Queensland Reds, 22), Rob Valetini (Brumbies, 20), Liam Wright (Queensland Reds, 21)

Arrières

9 : Will Genia (100 Sélections, Melbourne Rebels, 31), Joe Powell (4 Sélections, Brumbies, 25), Nic White (22 Sélections, Exeter Chiefs, 29)

10 : Bernard Foley (68 Sélections, NSW Waratahs, 29), Matt Toomua (42 Sélections, Melbourne Rebels, 29), Christian Lealiifano (19 Sélections, Brumbies, 31)

Centre : Adam Ashley-Cooper (117 Sélections, NSW Waratahs, 35), Samu Kerevi (25 Sélections, Queensland Reds, 25), Tevita Kuridrani (58 Sélections, Brumbies, 28)

3/4 polyvalent : Kurtley Beale (83 Sélections, NSW Waratahs, 30), Reece Hodge (33 Sélections, Melbourne Rebels, 24)

Ailier : Marika Koroibete (20 Sélections, Melbourne Rebels, 26), Jack Maddocks (7 Sélections, Melbourne Rebels, 22), Dane Haylett-Petty (31 Sélections, Melbourne Rebels, 30)

Arrière : Tom Banks (3 Sélections, Brumbies, 25)

À lire : Nouvelle-Zélande – 39 joueurs nommés pour le Four Nations

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 Titouan Hauchart

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